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Reino Unido solicita prórroga hasta 2023 para evitar el desabastecimiento en Irlanda del Norte

El ministro de Gabinete y ‘número dos’ del Gobierno británico, Michael Gove, ha trasladado la “conmoción” y el “enfado” de Irlanda del Norte tras conocer la semana pasada que la UE propuso reforzar los controles en la frontera irlandesa y ha pedido una prórroga hasta 2023 para evitar el desabastecimiento de productos de primera necesidad y medicamentos.

En todos los partidos políticos, la sociedad civil y las organizaciones empresariales de Irlanda del Norte hay una sensación de conmoción y enfado”, comienza Gove en una misiva dirigida al vicepresidente de la Comisión Europea, Maros Sefcovic, a quien le ha propuesto una “serie de pasos mínimos” para “estabilizar” y “tranquilizar” a todas las partes implicadas en esta situación.

“Esperaba una respuesta fuerte, pero la reacción fue incluso más negativa de lo que había anticipado”, ha asegurado Gove, quien ha recalcado cómo todos los sectores de la sociedad civil y empresarial norirlandeses han mostrado una “profunda preocupación” acerca de “su salud y sus medios de vida” en un momento de crisis sanitaria como el actual.

La semana pasada la Unión Europea propuso, aunque finalmente dio marcha atrás, revocar el protocolo de emergencia del Brexit para Irlanda del Norte, restableciendo así una frontera firme y más controles aduaneros, que entorpecerían la llegada de medicamentos y alimentos, en un momento en el que los supermercados norirlandeses ya se han visto afectados por la escasez relacionada con los nuevos obstáculos burocráticos.

Por ello, Gove ha solicitado este miércoles una extensión del periodo de transición para los supermercados y sus proveedores en Irlanda del Norte, así como para la entrada de medicamentos, hasta el primero de enero de 2023, en medio de las tensiones entre Bruselas y Londres que se han intensificado en los últimos días.

A su vez, ha cuestionado “la unilateral legislación” de la Comisión Europea en materia de política arancelaria y ha avanzado que ante “las circunstancias únicas de Irlanda del Norte, Reino Unido establecerá soluciones para permitir que las mercancías se muevan libres de aranceles” dentro de las cuotas marcadas.

“Anteriormente hemos expresado nuestra seria preocupación por la imposición unilateral de esta legislación sobre contingentes arancelarios el año pasado por parte de la UE, y nos reservamos nuestra posición sobre su aplicación”, ha dicho.

REUNIÓN ENTRE LAS PARTES

La petición del Gobierno británico se produce antes de una reunión entre el propio Gove, la primera ministra de Irlanda del Norte, Arlene Foster, y Sefcovic, quien ya ha reiterado que el compromiso de la UE es eliminar cualquier tipo de control aduanero.

Antes de esta reunión presencial, que se celebrará en Londres, Gove y Sefcovic han mantenido esta noche de miércoles una reunión de crisis de forma virtual, donde han mantenido una “discusión constructiva” de la que se desprende un compromiso de “trabajo inmediato e intensivo” entre Londres y Bruselas para evitar más problemas.

Según un comunicado emitido tras el encuentro virtual, ambos han reiterado su pleno compromiso con el Acuerdo de Belfast y con la implementación adecuada del Protocolo, que impida “la interrupción de la vida cotidiana de la gente de Irlanda del Norte y una frontera dura en la isla”.

Asimismo, ambos han condenado las amenazas e intimidaciones que se han registrado en los últimos días hacia el personal de los puertos de Irlanda del Norte.

Tras la reunión, el propio Sefcovic ha resaltado en su cuenta de Twitter que ambos defienden una “cooperación constructiva orientada a la búsqueda de soluciones”, algo “esencial para abordar las “cuestiones pendientes”.

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